Berühmte Uhrmacher der Geschichte:

Peter Henlein


Peter Henlein (geboren um 1479/1480 in Nürnberg; gestorben August 1542 in Nürnberg; fälschlich auch Hele) war ein deutscher Schlossermeister und galt lange Zeit als der Erfinder der am Körper tragbaren Uhr in Deutschland. Mittlerweile sind auch tragbare Uhren anderer Uhrmacher aus älteren Jahren bekannt.

Über Henleins Leben ist nicht viel bekannt. 1509 wurde er Schlossermeister. Um 1510 gelang es ihm, als Erster in Deutschland eine am Körper tragbare Uhr zu bauen. Versuche, die Mechanik von Standuhren einfach im kleineren Maßstab nachzubauen, waren bisher immer fehlgeschlagen. Henleins Erfolg lag in der Verkleinerung der Zugfeder, durch eine Federbremse erzielte er eine gleichmäßige, verlangsamte Abgabe der Antriebskraft. Dadurch liefen Henleins Uhren bis zu 40 Stunden, bevor sie aufgezogen werden mussten. Wahrscheinlich besaßen seine Uhren Dosen- und Trommelform und waren mit Stundenschlag ausgestattet. Diese sind nicht zu verwechseln mit den Nürnberger Eiern, die erst nach Henleins Tod gebaut wurden. Eine zweifelsfrei von Henlein gefertigte Uhr ist nicht bekannt; die Echtheit (angeblich von ihm) signierter Uhren in verschiedenen Sammlungen wird gemeinhin bezweifelt.

Henlein brachte es zu hohem Ansehen und einigem Wohlstand. Bereits 1511 galt er neben Albrecht Dürer als einer der bedeutendsten Nürnberger Künstler. Unter seinen Kunden finden sich deutsche Könige und Fürsten. Nürnberger Stadtakten nennen Henlein ab den 1520er Jahren häufiger als Auftragnehmer und Zahlungsempfänger. Jedoch sind nur wenige genaue Lebensdaten überliefert. Das Geburtsjahr ergibt sich als Rückrechnung nach dem seiner Meisterprüfung. Seinen wohl Ende August 1542 erfolgten Tod macht das Totengeläutbuch von St. Sebald in Nürnberg zwischen dem 4. Juni und dem 14. September 1542 urkundlich.

Peter Henlein gilt für die Uhrmacherschaft des deutschen Sprachraums seit Jahrhunderten als historische Integrationsfigur von nationalem Rang. Die 500. Wiederkehr seines mutmaßlichen Geburtstages (1979) ging jedoch mit erheblichen öffentlichen Disputen über die Bühne.
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